Информация по теме:


Самая яркая коротко-периодическая комета

/ 05.02.2008

Самая известная из комет названа в честь английского астронома Эдмунда Галлея (1656-1742). Он первым установил, что она регулярно возвращается к Земле каждые 75-76 лет.

Галлей считал, что кометы, подобно планетам, обращаются вокруг Солнца по эллиптическим орбитам (то есть, вытянутым по окружности). Он изучил записи о появлении комет в 1531 и 1607 гг. и предположил, что они, как и комета, которую он сам наблюдал в 1682 г., были на самом деле одним и тем же космическим объектом: каждый раз люди наблюдали его на близком расстоянии от Земли во время бесконечного путешествия кометы вокруг Солнца. Галлей не дожил до того времени, когда он смог бы проверить свое предсказание. Но эта комета - названная кометой Галлея - действительно появилась на небе спустя 75 лет, как раз под Рождество 1758 г.

Сегодня ученые открыли уже тысячи комет. Одни из них проходят свои орбиты менее чем за 200 лет, и поэтому их называют коротко-периодическими. Кометы с длинным периодом обращения (более 200 лет) выглядят более впечатляюще: с огромными яркими пушистыми хвостами.

Рекордная длина хвоста - 320 миллионов километров - принадлежит Большой комете 1843 г.

ПУТЕШЕСТВИЕ КОМЕТЫ

Орбита кометы Галлея начинается чуть дальше орбиты Нептуна и заканчивается в пределах орбиты Венеры. При приближении к Солнцу она все сильнее раскаляется, становится яркой, у нее вырастает восхитительный хвост из газа и ныли, причем он всегда направлен в противоположную от Солнца сторону. Удаляясь от Солнца, комета летит хвостом вперед. Со временем хвост уменьшается и наконец совсем исчезает, до следующего приближения кометы к Солнцу.

Комета Галлея последний раз проходила около Земли в 1986 г., но находилась она тогда довольно далеко и ее было плохо видно. Беспилотному космическому аппарату «Джотто» удалось сфотографировать комету с близкого расстояния.

Следующий визит кометы Галлея произойдет в 2002 г. - не пропустите!

ИЗ ЧЕГО СОСТОИТ КОМЕТА?

Кометы иногда называют «комками грязного снега». Твердая оболочка кометы, ее ядро, представляет собой смерзшийся кусок мельчайших частиц пыли и газов. Под воздействием солнечного тепла лед тает, газы и пыль начинают улетучиваться из ядра, образуя большое облако (оно называется «кома»). При приближении к Солнцу потоки солнечной энергии воздействуют на кому, в результате чего у кометы образуется два хвоста: прямой - из газа и более широкий и изогнутый - из пыли.

СамФакт