Информация по теме:


Самое большое ущелье – Величественный Большой Каньон

Земля / 25.02.2008

Большой Каньон в штате Аризона, США, является самым крупным ущельем на Земле. Извилистые скалистые расщелины протянулись на расстояние 349 км. Огромная пропасть шириной в среднем 16 км и глубиной 1,6 км была прорезана стремительными потоками реки Колорадо и ее притоков. Этот процесс не прекращается и сегодня. Ежедневно река вымывает со дна ущелья около полумиллиона тонн осадочных пород (глины и гравия) и уносит их быстрым течением. А во время наводнений река сносит даже целые скалы.

Река Колорадо трудилась над созданием каньона миллионы лет, вгрызаясь все глубже и глубже в землю, тогда как земная кора в этом месте поднималась вверх. Примерно за 5 миллионов лет поверхность поднялась более чем на 1200 м. Тем временем Колорадо прорезала верхний слой горных пород, достигнув глубоких пластов, которые когда-то являлись склонами древних гор. Их высота достигала 16 000 км - в свое время они были вдвое выше Эвереста.

С высоты птичьего полета Большой Каньон выглядит как высохшая территория с характерными ступенчатыми склонами. Своим существованием Большой Каньон обязан исключительно сухому климату. (Воды реки Колорадо текут из далеких Скалистых гор.) Если бы время от времени здесь шли дожди, они бы давно размыли верхний, более мягкий слой горных пород.

1_2_3.jpg

Когда-то река Колорадо спокойно текла по пустынной равнине (1). Затем, 10-12 миллионов лет назад, земля вокруг нее начала подниматься (2) всего на 0,25 мм в год. Реке приходилось все сильнее вгрызаться в землю, прокладывая путь к морю. На ее пути встречались разные пласты горных пород, одни были
твердыми, другие - мягкими. Мягкие породы размывались легче. Теперь они образуют отвесные склоны каньона (3).

Aero_shtat.jpgБольшой Каньон по данным аэрофотосъемки и его местоположение в штате Аризона, США.
Razrez.jpgИстория в скалах

Склоны Большого Каньона - это самая подробная книга о геологической истории Земли. За сотни миллионов лет, пока Земля была покрыта водой, постепенно откладывались слои осадочных пород, один на другой, словно одеяла на кровати. И каждый из них - это своеобразная каменная книга о климате и формах жизни, существовавших в ту или иную эпоху. Возраст самых древних пластов Большого Каньона, обнаруженных на дне ущелья, составляет 1,7 миллиарда лет.

СамФакт